¿Cómo construir una casa bien aislada?

A menudo entendemos el aislamiento de una vivienda como una estrategia para protegernos del frío en invierno, pero lo cierto es que construir una casa bien aislada nos va a proporcionar un clima interior adecuado durante todo el año, protegiéndonos de la pérdida de calor en invierno y de la ganancia de calor en verano.

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En España, solemos subestimar el efecto del aislamiento, puesto que las temperaturas en nuestro país no son extremas, pero si nos fijamos en los resúmenes climáticos anuales, la mayoría de las poblaciones españolas pasan varios meses al año en los que no superan la temperatura media de 10 grados. Por este motivo, construir una casa bien aislada debería ser la primera estrategia de confort y de hecho, a nivel de eficiencia energética una casa bien aislada y sellada puede conseguir un ahorro energético del orden del 90%.

Si bien las condiciones climáticas de la población donde se sitúa una vivienda van a definir el tipo y el grosor del aislamiento apropiado para nuestro hogar, entender el microclima de nuestro terreno y saber aprovechar las ganancias de sol a lo largo del año va a ser un factor relevante para adecuarnos a las variaciones estacionales y mantener una temperatura de confort interior constante.

Diseño del aislamiento en relación a las pérdidas y ganancias de calor

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Lo primero que deberemos considerar en el momento de seleccionar el tipo y grosor de aislamiento de nuestra vivienda va a ser, como hemos visto, el diseño bioclimático en relación a la incidencia de sol.

Si tenemos una vivienda muy expuesta al sol con grandes ventanales, la ganancia de calor va a ser muy elevada, por lo tanto, si a esta vivienda le aplicamos una gran cantidad de aislamiento y nos encontramos en un clima temperado con inviernos suaves y veranos cálidos, estaremos consiguiendo un efecto horno en el interior.

Así, para construir una casa bien aislada, será necesario considerar la orientación de la vivienda, el asoleo disponible y el clima del lugar.

Evitar puentes térmicos

Otro concepto a tener en cuenta en relación para construir una casa bien aislada serán los puentes térmicos

¿Qué es un puente térmico?

Un puente térmico es una zona de la vivienda en contacto con el exterior donde se transmite calor debido a que se ha interrumpido la continuidad del aislamiento, bien por motivos geométricos o por un encuentro entre distintos materiales.

Generalmente se producen puentes térmicos en los encuentros entre ventanas y muros o entre cubiertas y muros.

Las corrientes de aire o las pérdidas de calor que se producen en zonas con puentes térmicos pueden llegar a representar el 25% del total de pérdidas energéticas de un hogar en los meses hibernales.

Aislar una vivienda para evitar humedades

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El último concepto a tener en cuenta para construir una casa bien aislada es la transpiración.

En el interior de las viviendas, se genera mucha humedad por el propio uso de estancias como baño, ducha o cocina que es preciso eliminar. A menudo se insiste en la importancia de ventilar la vivienda diariamente puesto que el exceso de humedad que no puede ser absorbido por el ambiente se traslada a los materiales de construcción.

En los últimos años con el desarrollo de la tecnología de materiales de aislamiento derivados del petróleo ha sido común instalar aislamientos plásticos como poliestireno o el poliuretano proyectado que si bien confieren unas buenas cualidades aislantes a un precio muy económico, se trata de materiales plásticos que no transpiran y por lo tanto no permiten el paso de la humedad.

Si un material impide el paso de la humedad, ésta condensa y las condensaciones en el interior de una vivienda son un caldo de cultivo de moho, bacterias y virus. Si esto ocurre en el interior del muro, donde no es visible, como consecuencia de un aislamiento no transpirable, estaremos viviendo en un entorno poco saludable.

En Slow Home somos totalmente contrarios a la utilización de aislamientos derivados del petróleo ya que se trata de materiales sintéticos que no solo no dejan transpirar la humedad, sino que son poco sostenibles puesto que provienen de fuentes no renovables como el petróleo y requieren una gran cantidad de energía para su fabricación, esto sin tener en cuenta que muchos de los mismos incorporan ingredientes tóxicos durante su fabricación, instalación o uso.

Materiales de construcción que no requieren aislamiento

Si bien la mayoría de materiales de construcción no son en sí mismos suficientemente aislantes, hay que tener en cuenta que existen materiales que incorporan aislamiento debido a su condición de materiales porosos que les confieren la capacidad de almacenar aire en su interior sin mermar con ello su resistencia.

Este sería el caso de las viviendas de paja, cuyos muros están formados por un entramado de madera que sujeta grandes fardos de paja. La paja es considerada un material para construcción de muros pero también un material con una excelente calidad de aislamiento.

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Otro ejemplo de material que cumple a la vez la función de material estructural y aislante, sería el hormigón celular en bloques. Una opción menos ecológica que la construcción en paja pero algo más económica.

En ambos casos, sin embargo, será necesario valorar las condiciones propias del terreno donde se va a construir la vivienda para determinar el aislamiento necesario.

¿Cómo saber la eficacia del aislamiento térmico de una vivienda?

La eficacia de un material para construir una casa bien aislada se mide en base a dos factores:

> Conductividad térmica

La conductividad térmica es la capacidad aislante de un material y se determina en función de su densidad.

Generalmente esta información es proporcionada por el fabricante y existen numerosos estudios que analizan y comparan distintos materiales de aislamiento en relación a su conductividad térmica.

La conductividad refleja el flujo de calor en vatios a través de un material de 1 metro de espesor cuando la diferencia de temperaturas entre las dos caras es de 1 grado. Así, el valor de conductividad térmica vendrá expresado en W/m.K. Cuanto menor sea el valor de conductividad térmica, mayor será la capacidad aislante de nuestro material.

A continuación os dejamos una tabla comparativa de distintos materiales de construcción en relación a su conductividad térmica.

AislamientoConductividad termica (W/m.K)
Poliestireno expandido0,037 a 0,040
Lana de roca0,04
Fibra de madera0,037 a 0,046
Celulosa0,037 a 0,045
Corcho0,036 a 0,042
Lana de oveja0,035 a 0,040

> Grosor

Una vez conocemos la conductividad térmica de nuestro aislamiento, con el objetivo de construir una casa bien aislada, será necesario calcular el grosor necesario. Para ello, tendremos en cuenta la climatología del lugar y la incidencia del sol, puesto que puede ser necesario variar el grosor del aislamiento en función de la orientación de la fachada.

Tipos de aislamiento

En relación a las estrategias de aislamiento, encontramos dos formas de aislar una vivienda, ya sea aprovechando la capacidad aislante del aire contenido en el interior de un material o bien aprovechando su capacidad de irradiar calor. Así los tipos de aislamiento, se basan en:

Aislamientos por densidad: el aire atrapado en el interior del material es lo que le confiere una resistencia térmica, esta característica no depende de la dirección del flujo de calor puesto que aísla en ambos sentidos.

Aislamientos reflectantes: por su parte, los aislamientos reflectantes son materiales con capacidad para irradiar calor, disponen de una alta reflectividad y baja emisividad. Son aislamientos con una capa brillante y su capacidad aislante depende del sentido del calor a través de los mismos.

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¿Dónde es importante instalar aislamiento para construir una casa bien aislada?

Generalmente cuando hablamos de aislamiento pensamos en el material de los muros, sin embargo, también será importante protegernos del calor radiante del sol a través de la cubierta, así como del frío o posibles humedades provenientes del suelo.

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En zonas de gran asoleo, será necesario proteger la cubierta de las ganancias calor del sol, mediante un incremento del grosor del aislamiento o mediante estrategias de diseño bioclimático como puede ser la instalación de una cubierta ajardinada que no solo incrementará el poder aislante a través de los huecos de aire contenidos en la tierra vegetal sino que contribuirá a regular la humedad y refrescar el ambiente.

Las paredes exteriores deberán ser aisladas en función de su orientación solar, en este sentido también deberemos tener en cuenta la localización y el tamaño de las ventanas.

En climas fríos, para construir una casa bien aislada, será necesario dejar una cámara de aire para separar nuestra vivienda del contacto con el suelo y aislar la parte inferior del pavimento para evitar la pérdida de calor. Esta estrategia será importante también en el caso de viviendas con sótanos en los que la planta superior deberá disponer de un pavimento bien aislado para evitar las pérdidas de calor a través de plantas inferiores que no dispongan de suficiente aislamiento.

En Slow Home somos especialistas en construcción de casas eficientes y sanas y por ello creemos que es muy importante que durante el diseño de la casa se estudie en detalle el tipo de aislamiento y su instalación de forma que nuestra casa sea como un termo y que funcione almacenando calor en su interior sin sufrir pérdidas energéticas, ahorrando energía en calefacción, pero también teniendo en cuenta la salud de las personas.

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En este sentido, optamos siempre que es posible, por aislamientos sanos que no emiten sustancias tóxicas y que permiten una transpiración natural de la humedad del ambiente interior, evitando condensaciones que pueden convertirse en origen de problemas como moho u hongos.

Si queréis mayor información sobre construcción de casas eficientes y aisladas, podéis contactarnos aquí.

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